Метеориты

Метеориты

«Звезда упала» — так издавна говорили в народе, когда темную бездну ночного неба, усыпанного миллиардами звезд, внезапно пронизывала яркая вспышка. Но на самом деле звезды не падают, а такая вспышка называется метеором. Появляется метеор на небе, когда из открытого космоса к Земле с огромной скоростью приближается космическое тело размерами от маленькой песчинки до одного — двух метров.

Уже давно известно, что межзвездное пространство не является пустым. В нем блуждают мелкие пылинки, состоящие всего из нескольких молекул, различные образования, размером и формой напоминают песчинки, а также обломки астероидов, кометные остатки т.д. Ученые называют такие тела метеорными или метеоритами  Даже искусственные спутники Земли и их части при падении на Землю могут вызвать явление метеора. Однако может возникнуть вопрос: а почему метеоры светятся?
В околоземном пространстве космические тела движутся со скоростями, которые достигают 40 километров в секунду. Если к этой скорости добавить скорость движения Земли вокруг Солнца (29 км / с), то при лобовом столкновении скорость метеорного тела относительно Земли составит около 70 км / с. Это — очень большая скорость, она во много раз превышает скорость звука в воздухе. Вследствие этого воздух перед метеоритами сильно сжимается и, невероятно нагреваясь, отдает свое тепло метеорному телу. Именно лобовой или, как его еще называют, скоростной напор, а не трение об атмосферу, как многие считают, и является основной причиной накала метеорных тел. Температура становится настолько высокой, что вещество, из которого состоит метеорит  начинает гореть и даже испаряется, при этом смесь паров вещества и воздух начинает светиться. Это происходит на высоте от 60 до 120 км.

А если метеорит будет достаточно большим и не успеет полностью сгореть в атмосфере? Тогда такой космический пришелец с огромной силой ударяется о земную поверхность, оставляя на ней след — ударный кратер. Часто в месте падения можно найти и самого пришельца — метеорит. Преимущественно метеоритным кратерам дают название той местности, где они образовались, или по названию ближайшего населенного пункта. То же касается и найденных метеоритов.

Сколько астро-проблем на Земле.
Если посмотреть на наших ближайших космических соседей — Луну, Меркурий, Марс, то мы увидим, что их поверхности изобилуют кратерами разных размеров. Это является результатом космических «бомбардировок» в течение всего времени существования Солнечной системы. Наша планета тоже не является исключением, и метеоритов на нее падало еще больше, чем на Луну. Во-первых, площадь поверхности Земли больше, во — вторых, большей является масса Земли, а, следовательно, и сила притяжения к ней — тоже больше. Но метеоритных кратеров на Земле почему — то не видно. В чем же причина?
В отличие от упомянутых небесных тел, Земля окружена мощной атмосферой, а примерно 2/3 ее поверхности покрыто морями и океанами. Вследствие тектонической активности движутся целые континенты; моря наступают и отступают, оставляя за собой толщи осадочных пород; дожди, реки и ветры смывают почву и подтачивают скалы. Все это приводит к тому, что лицо Земли постоянно меняется. Постепенно разрушаются и вовсе исчезают следы метеоритных ударов.

В конце XIX века вблизи так называемого Каньона Дьявола в Аризоне (США) были найдены фрагменты метеорита, что натолкнуло некоторых ученых на мысль о «небесном» происхождение каньона. И по форме каньон является типичным кратером. Много усилий в исследовании каньона и поисках обломков метеорита приложил инженер Д. Баринджер, поэтому часто кратер называют его именем. Диаметр кратера составляет примерно 1,2 км, а глубина — около 170 м. Кольцевой вал, окружающий кратер, возвышается над поверхностью пустыни Аризона на 40 — 50 м. Ученые подсчитали, что такой кратер мог сделать метеорит диаметром 30 — 50 м. и весом — более 60 тысяч тонн. Кратер Баринджера стал первым кратером, метеоритное происхождение которого было практически доказано.
В то время ученые еще не понимали, какая гигантская энергия высвобождается при взрыве метеорита, и вообще считалось, что кратер образуется только в результате механического удара. Зато, грандиозность этого события такова, что при взрыве метеорита мгновенно испаряются и сам метеорит, и десятки миллионов тонн земных пород. Обломки пород и метеорита разлетаются на многие километры, а некоторые из них летят так быстро, что могут попасть даже в космос! Облака пыли, сажи и пара закрывают Солнце и разносятся ветрами на огромные расстояния. Именно поэтому вокруг кратера Баринджера было найдено лишь около 20 тонн обломков метеорита, ведь основная его часть просто испарилась в результате взрыва.

Начиная с 60 — х годов прошлого века развитие аэрофотографии, а впоследствии и космической фотографии вместе с методами гравитационной разведки привело к открытию все большего количества астроблем. Сегодня их известно уже около двухсот. Все они образовывались в разное время, по-разному и сохранились. Одни из них теряются среди горных гряд, другие — заполнены водой, еще некоторые — скрыты от людских глаз под толстым слоем грунта. А недавно метеоритный кратер был выявлен в полторакилометровой толще антарктического льда. Нашли его с помощью искусственных спутников, запущенных для изучения гравитационного поля Земли. Этот кратер – огромных размеров: диаметр его составляет 500 километров, а образовать его мог метеорит размером около 50 километров.
Метеорит кратерИзвестны и другие кратеры — гиганты. Это — Вредефорт в Южной Африке, Садбери и Маникуаган в Канаде (250 и 100 км. соответственно), Попигайский кратер в России (100 км.). Возможно, именно метеориты образовали такие заливы, как Гудзонов (400 км.) и Святого Лаврентия (290 км.)ю Каждое падение такого метеорита сопровождалось выделением колоссального количества энергии и было незаурядным событием в истории Земли.

Убийца динозавров.
Полуостров Юкатан, 65 миллионов лет назад … Именно там и тогда произошла ужасная катастрофа. Метеороид размером свыше 10 км. врезался в богатые серой земные породы. Миллиарды тонн серы и других пород были подняты в атмосферу. Гигантская волна — цунами высотой 100 м смыла с близлежащих берегов все живое. Многие годы облака сажи и пыли затмевали Солнце, вследствие чего наступила долгая зима. Более половины всех видов живых организмов навсегда исчезли с лица Земли. Примерное совпадение во времени двух событий: этой катастрофы и массового вымирания динозавров позволило американскому физику Луису Альваресу и его сыну геологу Уолтеру Альваресу предположить, что именно космическая катастрофа и повлекла гибель динозавров. Не все ученые поддерживают эту гипотезу, но выглядит она очень
правдоподобной. Сейчас на месте катастрофы осталась астроблема Чиксулуб, диаметром около 180 км, но она скрыта от людских глаз под толщей осадочных пород.

Добавить комментарий